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Alergias en los niños: ¿por qué cada día son más comunes?

En el mundo, “uno de cada tres pacientes es alérgico, pero en unos años, la ecuación puede cambiar a una de cada dos personas”. Así lo explicó el doctor Marcelo Kohan, alergólogo y pediatra argentino, expositor en el Primer Congreso Médico de Actualización de la Salud en Pediatría, realizado en días pasados en Cartagena.

Por su parte, la Organización Mundial de la Salud (OMS), dice que cerca de 570.000 niños menores de 5 años mueren, cada año en el mundo, como consecuencia de las alergias y enfermedades respiratorias.

Mientras tanto, en Colombia, el Instituto Nacional de Salud asegura que del total de la población, un 14 por ciento sufre de asma, es decir, cerca de 7 millones de personas; y un 23 por ciento de rinitis alérgica, correspondiente a más de 11 millones de individuos.

Pero, ¿qué genera las alergias y a qué se debe su aumento en el mundo y en Colombia, afectando de manera grave a los niños?

De acuerdo con el más reciente Congreso de la Academia Americana de Alergia, Asma e Inmunología, las causas de las alergias se le atribuyen en un 25 por ciento a la genética, y -en una proporción mayor- el 75 por ciento, a la contaminación del ambiente.

Tal como lo explica el doctor Kohan, los hijos de padres que han tenido alguna enfermedad alérgica tienen, a su vez, mayor probabilidad de desarrollar una alergia; pero la contaminación es la principal y más grave causa de las alergias que padecen hoy los niños en el mundo, precisamente por el aumento de los índices de contaminación.

Causas y síntomasAsí como lo aclararon los especialistas, las alergias son una reacción del sistema inmunológico las sustancias derivadas de la polución ocasionada por los gases de los carros e industrias, principalmente. Pero existen otros agentes que también producen alergias, especialmente las cucarachas y las palomas.

Al respecto, un reciente estudio publicado por la Universidad de la Salle, en Colombia, reveló que las palomas son hospederos de ácaros hematófagos, que propagan un abanico de infecciones y alergias como rinitis, asma y, especialmente, dermatitis.

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Sin embargo, existe una contaminación conocida como intradomiciliaria, es decir, la que se origina en el mismo hogar: ácaros que se reproducen en superficies como almohadas, tapetes, peluches y la ropa; la que se produce por la presencia de mascotas como perros y gatos, y la que generan los aerosoles y productos de limpieza con químicos.

Estornudos frecuentes, dolor o comezón en la nariz y garganta, fluidos nasales y oculares, congestión y dificultad para respirar, son, entre otros, los síntomas de las alergias, según explica el doctor Jorge Mario Sánchez, alergólogo inmunólogo.

Además, aclara que todas las enfermedades alérgicas parten de un mismo síntoma: la irritación. “Cuando se presenta una alergia, ésta se convierte en un factor de riesgo para obtener otras, porque todas tienen una causa similar. Por esto es común que un paciente que tenga rinitis, pueda fácilmente enfermarse de conjuntivitis”, agrega el especialista.

En los niños, indica el pediatra Kohan, las alergias son un problema que afecta el también el rendimiento escolar y su interacción con los demás.

No pueden respirar bien y por esto no duermen, así que durante el día están cansados y no se concentran. Lo mismo sucede en lo social: si se sienten agotados, tendrán con pocas ganas de relacionarse

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¿Cómo manejarlas?El doctor Sánchez asegura que “en ocasiones la alergia se puede manejar e, incluso, quitar”, y recomienda, primero, determinar qué está causando la alergia en el niño para saber cuál puede ser la solución. Por ejemplo, saber si el foco de la afección es una mascota, o si por el contrario es a causa de los productos químicos que se usan en casa para el aseo.

En casos en que no se pueda erradicar, los expertos plantean una serie de herramientas para hacer la alergia más llevadera. El primer paso es acudir al médico para determinar la causa real de la alergia y, de esta manera, considerar el tratamiento farmacológico adecuado.

También recomiendan algunos mecanismos que funcionan a la hora de bloquear la contaminación. Por ejemplo, el uso de mascarillas, o el forro para los coches de los bebés; pues un reciente estudio publicado por el Centro Global de Investigación del Aire Limpio muestra que los pequeños que van en coche se exponen al doble de contaminación que los adultos.

Desde el hogar se pueden realizar medidas como tener una buena ventilación abriendo las ventanas frecuentemente y llevar a cabo una adecuada limpieza con productos sin químicos y naturales como el vinagre.

Así mismo, se pueden tomar ciertas medidas para prevenir la aparición de las alergias en niños, como realizar la lactancia exclusiva durante sus primeros meses de vida y, posteriormente, cumplir con una alimentación adecuada que le permita tener los nutrientes necesarios para un buen crecimiento y que desarrolle un grado de tolerancia a las alergias.

Finalmente, los médicos hacen un llamado a los padres para que estén alerta a los síntomas de la nariz, pero también a otras manifestaciones de los niños en los que muestren problemas que no se reconocen con tanta facilidad, como dificultades para dormir o bajo rendimiento escolar, esto para que con ayuda de un profesional, se logre encontrar la mejor solución a este tipo de afecciones respiratorias.

MARÍA CAMILA MARTÍNEZ
ABC DEL BEBÉ
www.abcdelbebe.com

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